저자: 애덤그랜트
옮김이 : 홍지수
출판사: 한국경제신문
만족도: ★★★★☆

 

책에 대한 나의 전반적인 평가

  • 흥미로운 점이 많다. 특히, 한 분야에서 안정감을 확보하면, 다른 분야에서는 자유롭게 독창성을 발휘하게 된다는 점이 그렇다. 예를들어, 경제적으로 안정되면, 어설프게 쓴 책을 내거나 조잡하게 만든 예술품을 판다는 중압감이나, 아무도 시도해본적 없는 사업을 시작한다는 중압감에서 벗어나게 된다. 따라서, 무작정 한 분야에 올인하는 것은 오히려 독창성을 발휘하지 못하게 하는 요인이 될 수 있다. 혹시 직장을 다니면서 창업을 준비하는 사람들의 성공확률이 높은 이유도 이 때문일까?
  • 책에 나오는 여러가지 근거들 중 특히 실험 결과들은 과연 신빙성이 있는가? 예를들면, ‘평균적으로 참신하게 시작해서 익숙함을 더한 아이디어가 독창성을 훼손하지 않고도 14퍼센트 더 실용적이라는 평가가 나왔다.’라는 연구결과가 나오는데 과연 이 연구결과는 신빙성이 있는가? 14퍼센트 더 실용적이라는 이라는 것이 과연 측정이 가능한 것인가?
  • 이 책은 나의 아이디어를 다른 사람에게 어떻게 설득시킬 것인가에 대한 설명이 길게 나온다. 그러다보니 아이디어에 대한 비판 혹은 반대의견 그 자체를 안 좋게 보는 경향이 보인다. 물론, 책에 나온 훌륭한 아이디어의 사례가 실제로 정말 좋은 아이디어이기 때문에 그런 것일 수도 있으나 좋지않은 아이디어에 대해 비판을 하고 반대를 하는 행위 자체가 결코 창의적인 생각을 가로막는 행위로 치부되어서는 안 된다.
  • 이 책의 내용들은 주로 실제 사례 혹은 실험결과를 통해 가설에 대한 검증을 하면서 진행된다. 그래서 학문적인 성격을 보이기도 한다. 그러다보니 실제로 우리들의 생활에서 적용할 수 있는 내용들인지는 의문이다. 하지만 우리들이 한 번쯤 깊게 생각을 해볼만한 가치가 있는 내용임에는 분명하다.

 

주요내용

  • 세상은 어떻게 바뀌는가?
    • 세상에 존재하는 여러 가지 불만스러운 현재 상태에 대해 호기심이 생길 경우, 대부분의 그런 현재 상태에는 사회적 근원(social origins)이 있다는 사실을 깨닫게 된다. 규칙과 체제는 사람이 만든다. 그리고 그런 사실을 인식하게 되면 바꾸고 싶다는 용기를 얻게 된다. “미국에서 여성이 참정권을 얻기 전, 여성의 지위가 낮은 것은 당연하다고 생각하지 않는 사람은 거의 없었다”라고 역사학자 진 베이커Jean Baker는 말한다. 참정권 운동이 탄력을 얻자 “그런 관습, 종교적 가르침, 법이 사실은 사람이 만든 것이고, 따라서 바꿀 수 있다는 사실을 깨달은 여성들이 점점 늘어나기 시작했다”라고 베이커는 말한다.

 

  • 독창적인 사람이 되고 싶다면?
    • 딘 사이먼튼은 평균적으로 볼 때, 창의적인 천재들이 같은 분야의 동료 집단보다 질적으로 우월하지는 않다는 사실을 알게 되었다. 그들은 단순히 훨씬 많은 양의 아이디어를 낼 뿐이다. 다양한 아이디어를 내다 보면 독창성을 달성할 확률이 높아진다. “큰 영향을 미치거나 성공적인 아이디어를생산해낼 확률은 창출해낸 아이디어의 총수가 많을수록 높아진다”라고 지적한다.
    • 독창적인 사람이 되고 싶다면, “작업량을 늘리는 것이 가장 중요하다. 그것도 엄청나게 많이 말이다”라고 라디오 프로그램 〈디스 아메리칸 라이프This American Life〉와 팟캐스트 〈시리얼Serial〉의 프로듀서인 아이라 글래스Ira Glass는 말한다.
    • 많은 사람들이 독창성을 발휘하는 데 실패하는 이유는 몇 개의 아이디어만 생각해내고, 그것을 완벽해질 때까지 다듬고 수정하는 데 집착하기 때문이다.

 

  • 아이디어와 지위/권한의 관계
    • 지위가 없는데 권한을 행사하려는 사람들은 처벌을 받게 된다는 결과가 나왔다. 타인의 존중을 받지 못하는 사람이 영향력을 행사하려고 하면, 다른 사람들은 그 사람을 까다롭고 억지를 부리고 이기적이라고 생각했다.
    • 지위가 없는데 영향력을 행사하려는 사람을 보면, 사람들은 그 사람이 자신의 존중을 받을 만한 행동을 한 적이 없기 때문에, 자신에게 이래라저래라 할 자격이 없다고 생각하고 저항한다.
    • 지위는 주장한다고 얻어지는 것이 아니라 다른 사람들의 인정을 받아야 생긴다.
    • 권력이란 타인을 대상으로 통제력이나 권위를 행사하는 것이다. 지위는 그 위치에 있음으로써 타인의 존중과 선망을 받는 것이다.

 

  • 약점을 드러내면 솔직함이 된다.
    • 우리가 색다른 아이디어를 제시하거나 변화를 일으킬 제안을 할 때, 듣는 사람은 회의적인 자세로 임할 가능성이 높다. 투자자들은 기업을 소개하는 사람의 주장에서 허점을 찾아내려고 애쓴다. 경영자들은 당신의 제안이 왜 실패할지 그 이유를 찾느라 혈안이 되어 있다. 이런 상황에서는 그리스컴처럼 자신의 아이디어가 지닌 단점을 강조하는 힘없는 자의 의사소통 방법을 채택하는 것이 훨씬 효과적이다.
    • 약점을 먼저 내세우는 방법이 지닌 첫 번째 장점은 듣는 사람을 무장해제 시킨다는 점이다. 마케팅 교수 메리언 프리스태드Marian Friestad와 피터 라이트Peter Wright는 사람은 누군가가 자신을 설득하려 한다는 사실을 인식하면, 자연스럽게 정신적인 방어막을 치게 된다는 사실을 밝혀냈다.
    • 그리스컴은 투자자들에게 〈배블〉이 지닌 문제점을 나열하면서, 자신의 아이디어를 자기 자신도 맹목적으로 신뢰하지 않으며, 투자자들을 속일 생각도 없다는 점을 과시했다.
    • 그리스컴이 자기 기업이 지닌 가장 심각한 문제점을 인정함으로써 투자자들 스스로 그 기업의 문제점을 지적하기 어렵게 만들었다. 그리고 투자자들은 그리스컴이 지적한 약점 외에 다른 우려할 만한 사항을 생각해내기가 힘들어졌다. 또 그리스컴이 지적한 〈배블〉의 문제들도 그다지 심각한 문제가 아니라고 생각하게 되었다.

 

  • 익숙함의 중요성
    • 익숙함은 경멸을 낳지 않는다. 편안함을 불러일으킨다”라고 창업을 여러 번 해본 하워드 툴먼Howard Tullman은 말한다. 왜 이런 효과가 일어나는지 설명하자면, 노출은 정보를 처리하기 쉽게 해주기 때문이다. 생소한 아이디어를 이해하려면 더 많은 노력을 해야 한다. 보고 듣고 만지는 횟수가 늘어날수록 우리는 그 대상에 대해 더 편안하게 느끼게 되고, 위협을 덜 느끼게 된다.
    • 아이디어에 대한 확신이 위험한 이유는 긍정 오류를 범할 위험에 취약하기 때문이다. 뿐만 아니라 창의성이 최고조에 다다른 작품을 만들기까지 꼭 필요한 다양한 시도를 하는 과정을 생략하게 만들기 때문이다.
    • 불확실성에 직면하게 되면, 우리는 가장 먼저 직관적으로 새로운 것은 거부하게 되고 생소한 개념이 실패할 이유를 찾게 된다. 경영자들의 경우 새로운 아이디어를 심사할 때 평가하는 마음가짐을 갖게 된다. 자칫 실패할 위험으로부터 자신을 보호하기 위해 심사 대상인 새로운 개념을 과거에 성공했던 전형적인 아이디어들과 비교하게 된다.
    • 참신함으로 시작해서 익숙함을 더할 경우 가장 성공 가능성이 높은 아이디어가 나오게 된다. 평균적으로 참신하게 시작해서 익숙함을 더한 아이디어가 독창성을 훼손하지 않고도 14퍼센트 더 실용적이라는 평가가 나왔다.

 

  • 아이디어 평가자 선정의 중요성
    • 사람들은 자기 거실에서 편안하게 TV 프로그램을 볼 때는 이야기에 몰입하게 된다. 시청하는 내내 웃음이 터지면 재미있다고 평가하게 된다. 그러나 포커스 집단의 한 사람으로 프로그램을 보면, 일반 시청자로 시청할 때와는 다른 방식으로 프로그램을 보게 된다. 프로그램을 평가해야 한다는 사실을 의식하기 때문에 자연스럽게 그런 종류의 프로그램은 어떠해야 한다는 선입견을 가지고 평가하게 된다. 시청자 평가단은 〈사인펠드〉의 시험 촬영분을 시청한 후, 〈치어스Cheers〉에서 나타난동네 사람들끼리의 관계, 〈코스비 가족The Cosby Show〉에서 보여준 가족 구성원들끼리의 역학 관계, 〈외계인 알프ALF〉에서처럼 공감할 수 있는 내용이 그 프로그램에는 없다고 평가했다. 〈사인펠드〉처럼 겉보기에 아무 주제도 없는 TV 쇼에서 결점을 찾아내기란 식은 죽 먹기였다.
    • 워런 리틀필드는 “사실 시험으로 제작한 프로그램은 대부분 시청자 평가단에게 좋은 반응을 얻지 못한다”라고 지적하면서, 그 이유는 “시청자 평가단은 새롭거나 색다른 것에 거부감을 느끼기 때문이다”라고 말했다.

 

  • 성공과정의 중요성
    • 좋은 아이디어를 선별하는 능력을 키우려면 아이디어를 낸 사람이 과거에 성공했는지 여부가 아니라 어떤 식으로 성공했는지를 잘 살펴봐야 한다. 독창적인 아이디어를 지닌 사람이 그 아이디어를 실행하는 데 성공할지 여부를 예측하려면, 아이디어를 낸 당사자가 자신의 아이디어에 대해 얼마나 열정이 있는지보다는 얼마나 실행의지가 강한지를 중점적으로 살펴봐야 한다. 루드윈이 두 사람에게 기회를 준 이유는, 그등레게서 끊임없이 대본을 다듬고 수정하고 제대로 만들려는 열정을 보았기 때문이다.

 

  • 정착자는 생각보다 유리하다.
    • 개척자는 선발 주자로서 특정 상품을 처음으로 개발하거나 판매한 회사이다. 정착자는 상품의 개발이나 판매를늦추고 개척자들이 시장을 조성한 후에야 시장에 진입한 회사들이다. 골더와 텔리스가 수십 가지 서로 다른 부류의 상품들을 생산하는 수백 가지 브랜드를 분석한 결과, 실패율에서 엄청난 차이가 나타났다. 개척자들의 실패율은 47퍼센트인 반면, 정착자들의 실패율은 겨우 8퍼센트였다. 개척자들은 정착자들보다 실패할 확률이 여섯 배가 높았다. 개척자들이 살아남는다고 해도 시장점유율은 평균 10퍼센트에 불과했고, 정착자들의 시장점유율 28퍼센트와 차이가 났다.
    • 정착자들은 보통 모방꾼copycat이라는 낙인이 찍히지만, 이런 고정관념은 논점을 빗나간다. 정착자들은 기존 요구에 순응하고 이를 충족시키는 대신, 시간을 두고 기다렸다가 준비가 갖춰지면 새로운 것을 제시한다. 정착자들은 혁명적인 상품, 서비스, 기술을 개발하느라 보통 시장 진입이 느리다.
    • “지금보다 일찍 창업했다면 절대 성공하지 못했을지 모른다. 우리는 아마존, 자포스, 블루나일Blue Nile 같은 기업들이 보통 온라인으로 주문하지 않던 상품들을 온라인으로 구매하는 데 사람들이 익숙해지게 만들 때까지 기다려야 했다”30라고 와비파커의 공동 최고경영자인 닐 블루멘털이 내게 말했다.

 

  • 독창적인 사람들의 속임수
    • 독창적인 사람들은 연대를 형성하기 위해 트로이 목마에 진짜 비전을 숨김으로써 자신의 급진적인 아이디어를 노출시키지 않는다.

 

  • 자녀를 훈육할 땐?
    • 자녀를 훈육할 때 특히 효과가 좋은 설명 방식이 있다. 올리너 부부가 유대인을 구해준 사람들의 부모가 어떤 지침을 자녀들에게 주었는지 보았더니, “왜 자녀의 행동이 부적절한지 설명하면서, 그런 행동을 했을 때 다른 사람들에게 어떤 결과를 초래하게 되는지를 거론했다. 자신의 행동이 다른 사람들에게 미치는 영향을 강조하면, 자녀는 그 행동으로 인해 피해를 볼 사람이 겪을 고통에 관심을 갖게 되고, 피해를 볼 사람에 대한 공감을 하게 된다
    • 아이들은 성품에 대한 칭찬을 받으면, 그 성품을 자신의 정체성의 일부로 내면화하게 된다.
    • 부정행위를 하지 말라고 하면 부정행위를 하고도, 자신은 윤리적인 사람이라고 여길 수 있다. 그러나 부정행위자가 되지 말라고 하면, 부정을 저지르는 행위가 자신의 정체성에 흠집을 낸다고 생각하게 된다.

 

  • 용기란?
    •  “나는 용기란 두려움이 없는 것이 아니라두려움을 이겨내는 것임을 깨달았다 …1용감한 인간은 두려움을 느끼지 않는 사람이 아니라두려움을 극복하는 사람이다.”-넬슨 만델라Nelson Mandela

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